Archive for the ‘Practical cycling’ Category

Bicycle Tree Parking

Tuesday, May 13th, 2008



Coincidence? I don’t think so!

bicycle tree parking” (second photo) via swissmiss where you’ll find lots of interesting design stuff, some of which is bike related… others just thought provoking or beautiful.

Koninginnedag (Queen’s Day) Shopping

Wednesday, May 7th, 2008

The Dutch are a strange folk. They celebrate their national holiday “Queen’s Day” (30 April) not only by gathering in enormous numbers on the streets to wear orange and drink beer, but also to create what must be the world’s largest combined garage sale and variety show. For weeks the residents prepare for their Queen’s Day sales; Spaces along every busy sidewalk and throughout the parks are carefully reserved with tape and chalk. Old junk is pulled from the attic, and sometimes gathered from the trash. Orange cakes and pies are baked. Hair is dyed orange. Orange beer is brewed. Orange t-shirts with ironic designs are hand printed (think Paul Frank monkey face with a crown…). Kids practice musical performances and make costumes. Students invent absurd drinking games involving hitting nails with hammers, throwing water balloons…

And perhaps the most Dutch of all: Its all for sale, its all cheap and everything’s negotiable. How the (previous) Queen’s birthday celebration became a drunken rummage sale is a mystery I know nothing about. I do know that Queen’s day is another example of Dutch practical thinking: When Queen Beatrix took the throne, Queen’s day remained on her mother Juliana’s birthday (30 April). Why? Because the Queen’s day party wouldn’t be nearly as much fun on 31 January.

people selling stuff on queen\'s day

I found this image

This shot in the Vondelpark came from here.

Kyoko and I weren’t sellers this year. With a baby on the way and a new WorkCycles shop in construction we were buyers on a mission. The easiest thing to find on Queen’s Day is baby stuff, though definitely not NICE baby stuff. Since we sell child transport bikes at WorkCycles we also need toys and other diversions to keep kids happy while their parents talk business, as well as examples of baby carriers and things to demonstrate how they work with our bikes. So we sifted through the endless piles of nasty, plastic crap to find the gems. Our haul was not entirely kiddie gear:

  • stylish wooden kid’s chair from the 60’s
  • wooden child’s rocking horse
  • wooden child’s workbench with matching tools
  • 2 Maxi-Cosi’s complete with accessories
  • baby wrap in a nice print handmade to fit into a Maxi-Cosi
  • 2 Bobike Mini child seats
  • collection of cool serving bowls and oval plates from 50’s ceramic studio Fris
  • white glass drinking cups
  • mugs and bowls for the new shop
  • cool purse handmade from an old woolen blanket (in orange of course)
  • giant, old, leather “PTT” postal delivery panniers (we actually needed these to carry the rest home!)
  • Total outlay: About €130.

    In the end we piled it all on to a Cargobike and Kyoko’s custom WorkCycles transport bike rode home satisfied.

    carrying stuff on queen\'s day with a bakfiets and transportfiets

    Power to the Pedal Design Competition

    Monday, February 18th, 2008


    Design 21, the “Social design network” is organizing “Power to the Pedal” a design competition for accessories or add-ons for existing bicycles to make them more practical, handy and safer for primary transport. In Design 21’s own words:

    This competition calls for a biking accessory or add-on for existing bikes that would improve the bicycling experience and encourage more people to make biking their primary means of transport – more convenient, more enjoyable, safer and more integrated into daily lifestyles – whether it’s for commuting, working, shopping, transporting, leisure or all of the above. In your description, you should define the user scenario and design problem that your design attempts to solve.

    Amongst the judges are Wendy Brawer of Green Map System and Jens Martin Skibsted of Biomega (amongst other firms).

    Attention students and aspiring young creatives: there’s money to be won here…

  • 1st prize $5000
  • 2nd prize $3000
  • 3rd prize $1500
  • Most popular prize $500
  • And before you spend the next ten weeks inventing and designing here’s a hint from somebody (me) who runs a firm that designs and produces practical bicycles and accessories for transportation cycling:

    Check out the practical bikes and accessories of the places where normal people already cycle for daily transport: The Netherlands, Denmark, China, India, Indonesia… In Holland, for example, you’ll already find accessories to carry just about everything by bike.

  • babies in a Maxi-Cosi
  • multiple children
  • baby buggies
  • groceries
  • briefcases
  • backpacks
  • newspapers
  • mail
  • shopping
  • tennis racquets
  • dogs
  • maps
  • musical instruments
  • Good luck!

    Are the Dutch replacing their bikes with cars?

    Wednesday, January 30th, 2008

    SUV and mini cooper in amsterdam

    North American cyclists are busy envying the Dutch love and use of bicycles for transportation but is everything so rosy in the Netherlands? Jonathan Maus of Bike Portland recently posted an piece about Loek Hesemans, the Senior Policy Officer at the Netherlands’ Ministry of Health, Welfare and Sport. Hesemans recently visited Portland, OR and Vancouver, BC with the goals of learning how policymakers there promote and plan for bike use, and examining the role bike culture plays (or doesn’t) in increasing ridership.

    For our Dutch and Danish readers “bike culture” seems to be when people who ride bikes identify as “cyclists” (or even better specific types of cyclists), hanging out together, writing about bikes/cycling, custom-building and taking pictures of their rides, and generally being “into” bikes and cycling. Ironically “bike culture” is a phenomenon of a place where few people cycle. In a place like the Netherlands where most people cycle, the machine and activity are generally regarded with the same degree of interest and reverence as washing machines. Either Cycleliciousness or Copenhagen Cycle Chic had a nice piece on cycling culture from a Danish perspective. I just can’t find it right now.

    Here is a good summary of Heseman’s research in Pricetags.

    Hesemans observations largely seem very insightful and some of the photos and examples are priceless. However there is one key “statistic” mentioned that doesn’t seem correct. According to Maus, “Hesemans estimates that country-wide, the number of people that ride is less than 30% — and he says, due to several factors, those numbers are trending downward.” There are some elements of truth here, but I don’t buy it entirely.

    I’m not going to provide thorough statistics to back up my statements but what I’ve read and seen paints a different picture:


    Amsterdam Bicycles (from a San Francisco non-cyclist)

    Tuesday, January 8th, 2008

    Photo of bakfiets with mom on cellphone with comments added

    This is a photo essay of bicycles, cyclists and bike passengers shot in an Amsterdam square by an American non-cyclist. To be specific its 82 pictures of bicycles taken during 73 minutes. He knows precious little about bikes, cycling or the culture he’s visiting (nor does he seem to care) and that makes his extensive commentary interesting and funny. The candid photos are priceless. On the downside the absurdly uninformed and highly repetitive descriptions get annoying.

    Friends have actually been telling me about this site for over a year and I guess I figured that there were already so many links to it that one more would be pointless. Well, the site is still gathering great comments from Dutch folks eager to correct the fellow’s mistakes, clarify the unclear and defend their culture. A couple of the letters include some nice historical anecdotes.

    Thus I gave up and posted it after all. Enjoy (maybe again):

    Wooden bikes for Governors Island, NY park

    Friday, January 4th, 2008

    Shared wooden bikes on Governors Island new york

    West 8, a leading urban design & landscape architecture practice in Rotterdam, Netherlands has recently led a winning team in the design competition to transform Governors Island in New York into a major new park. This announcement was made by New York City mayor Bloomberg and New York State governor Spitzer on 19 December 2007.

    The plan is to recreate Governors Island into an extraordinary park that embraces what New York Harbor encompasses: ecology, history, culture and beauty. Everybody knows New York City’s Central Park. Now Governors Island will become its “Un-central Park”.

    Not only are the park plans lovely, the proposed shared wooden bicycles are too. Much like the white bicycles that are free to use in the beautiful Hoge Veluwe Park in the Netherlands (see below photos of the white bikes and wooden bikes in similar racks) Governors Island will have NO automobiles and feature simple wooden bicycles for visitors to use as needed. Making the bicycles from wood not only makes them charming. It also discourages theft. Stealing the wooden bikes won’t be easy anyway since the island is only accessible by ferry.

    white bikes at the hoge veluwe park in holland the netherlands bike racks with wooden bikes to share in governors island

    Governors Island has had a rich history dating back to the period when New Amsterdam was a Dutch colony, a fact probably not missed by either West 8 or the jury panel. That the Dutch have extensive experience with this type shared bicycle use certainly didn’t harm their proposal.

    In case you’re not familiar with Governors Island: It is situated near the mouth of the East River between Manhattan and Queens, and is technically within the borders of Manhattan. Since its essentially in New York Harbor the Statue of Liberty is within view.

    Here is more information about Governors Island from:
    West 8: A brief history of Governors Island
    Governors Island Preservation and Education Corporation
    Wikipedia: Governors Island

    overview of new park in governors island governors island park with statue of liberty in the background governors island cycle paths for new park
    cycling on free use wooden bikes in governors island fietsen voor governors island van west 8

    Intergalactic Patrol Bikes

    Wednesday, January 2nd, 2008

    japanese robot star patrol bicycle headlamp

    WorkCycles is finally ready to open the kimono on these long-awaited, top secret Intergalactic Patrol Bikes. The Intergalactic Patrol is a cooperative project incorporating the WorkCycles (Holland) experience in practical workbikes with the latest technological innovations from Matsushita (aka National/Panasonic) in Japan.

    These bicycles will be used both during travel such as on the Enterprise and Death Star and also on many habitable planets and moons including Alfdebaran, Naboo, Tatooine and throughout the Twelve Colonies. The Interglactic Patrol has been designed to fulfill a wide range of common applications including internal spaceship transport, planetary exploration, imperial patrol, maintenance of enchambered giant atomic animals, and fitness conditioning in low-gravity environments. A broad variety of accessories are being developed to enhance safety, convenience and enemy vaporizing firepower.

    Catalog page intergalactic workbikes

    The Matsushita/WorkCycles Intergalactic Patrol is the first bicycle suitable for the unusual environments and tasks of intergalactic lifestyles. It was a task with many challenges and required navigating much uncharted territory in the field of industrial bicycles. Here are some examples:

  • Varying gravity conditions can make cycling very difficult. On the moon Endor with only one fifth the gravity of Earth even the smallest bump will send the cyclist flying. But on Alderaan with about twice earth’s gravity simply remaining upright is difficult on a standard bicycle. To make cycling possible in these situations the Intergalactic Patrol bike features computer controlled dual gyroscopic balancers that spin at 50,000rpm on a vertical axis with an adaptive learning, cantilevered yaw system to nonetheless enable rapid changes of direction… such as while in pursuit of imperial storm troopers. An added bonus is that the bicycle needs no kickstand because it remains vertical on its own.
  • Though the Intergalactic Patrol will primarily be ridden by humans, the uniforms and equipment of the various republics vary widely. Extensive ergonomic research was performed to enable safe cycling and operation of the gear, brake, navigation and indicator systems whether the rider is wearing flowing robes, plastic armor or jeans. There is also ample space on the baggage carriers for the requisite light sabers, lasers, phasers, tasers, masers, razors and perhaps a rain cape.
  • Not only is much of the Universe dark, light speed travel tends to diminish the effectiveness of headlamps. The Intergalactic Patrol solves these problems with advanced twin solid state hypermagnetically photon accelerated semicoherent ruby halide lamps. In fact this bicycle’s headlamps are so powerful that care must be taken in their use; In their highest setting (11) they will burn through almost any non-reflective surface not protected by a class B3 force field.
  • handlebar speedometer gearshift japanese transport bike speedometer frame pump and light saber

    The images above show the Intergalactic Patrol cockpit including:

  • Lighting/phaser control on right handlebar grip
  • Speedometer/odometer at center of handlebar
  • Five-speed gearshift on top tube
  • Convenient pump or light saber storage
  • taillamp array intergalactic patrol bike taillamp and rear rocket bicycle wheel lock and lateral rockets

    These images show some features from the rear end of the Intergalactic Patrol bicycle:

  • Taillamp array utilizing the same advanced lighting technology as the headlamps
  • Defensive high-power ruby phasers with self targeting
  • Rear wheel lock to keep troglodytes and other lowlifes at bay
  • WorkCycles, the workbike, cargo bicycle, industrial bike specialist is seeking Intergalactic Patrol bicycle dealers and interested republics throughout the Milky Way and other galaxies. Please contact us for more details.

    Axa SL7 & SL9 problemen: nog wat nieuws

    Sunday, December 9th, 2007

    Een paar dagen geleden had ik de volgende post geschreven over Workcycles‘ terugroepactie van de heel populaire en makkelijk gekraakte Axa SL& en SL9 ringsloten:

    Axa SL7 & SL9 terugroepactie van WorkCycles in Amsterdam

    Zaterdag op Kassa van VARA kwam nog een beetje informatie over de problemen met Axa sloten:

    Ringsloten van AXA en Abus onveilig
    De meeste fietsen in Nederland zijn uitgerust met een ringslot van bijvoorbeeld AXA of Abus. Deze sloten zijn zelfs verplicht als je een fietsverzekering afsluit

    Maar wat blijkt? Een deel van deze sloten blijkt eenvoudig te kraken zijn. Bij AXA betreft het sloten die in de periode 1998 tot 2005 zijn geproduceerd. Het gaat om de typenummers SL7, SL9 en 583. Bij Abus betreft het de typenummers Protecta 48 en 4800.

    Dirk Bolderman is directeur van Axa. Hij bevestigt dat er problemen zijn met de ringsloten. Daarvan zijn 4 a 5 miljoen verkocht en hij schat dat er problemen zijn met honderdduizenden sloten. Juridisch gezien, aldus Bolderman, is AXA niet verplicht om actie te ondernemen, omdat het oudere sloten betreft. Bovendien zijn deze sloten ook goedgekeurd door de stichting ART. Toch wil AXA haar klanten tegemoet komen. Mensen die een onveilig slot hebben, kunnen bij de fietsvakhandel met 50% korting een ketting- of kabelslot aanschaffen.

    De gehele Kassa zending over de onveilige Axa sloten kan je hier bij de VARA site zien.

    Dit is zeker beter dan niks maar of dit echt voldoende is afhankelijk van precies hoe dit gaat werken. Het is, in ieder geval, heel jammer dat Axa van plan is om kortingen aan te bieden op 2e sloten in plaats van goede vervangers voor de waardeloze ringsloten. Ik neem aan de ze willen vermijden een vergoeding voor fietsenmakers voor tijd besteden om die honderdduizenden sloten te vervangen. Dat zou dezelfde zijn als WorkCycles onafhankelijke Axa SL7 terugroepactie.

    Als voorbeeld, jonge fietsfabrikant en winkel Workcycles had ongeveer 1000 Axa SL7 sloten gemonteerd tussen 2003 en 2006, allemaal dus binnen de probleem periode van de Axa sloten. Stel je voor dat we nu de helft van de defectieve sloten kunnen vinden en vervangen. Met gemiddeld 15 minuten per slot vervangen, zal dat één van onze twee fietsenmakers meer dan drie weken lang continu bezig houden zonder één cent omzet. Ouch!

    We zijn benieuwd om van Axa te horen.

    Okee, 10 December, een dagje verder heeft de Volkskrant ook een video reportage over de Axa sloten gedaan waarin ze bij Amsterdam Centraal Station vrijwel alle probleem sloten open krijgen dat ze proberen. Eng eigenlijk.

    Een vertegenwoordiger van de Consumentenbond zegt dat ze bezig zijn met een onderzoek om te zien of Axa accuraat en eerlijk is met hun schatting dat alleen maar een paar honderd duizend van de totaal 4-5 miljoen Axa sloten zo kwetsbaar zijn. Hun onderzoek is nog niet af maar de man van de Consumenten bond denkt dat het veel hoger ligt: “mischien 30 procent” zei hij. Dus anderhalf miljoen Axa sloten als dat waar blijkt.

    Axa: Het is tijd voor een nieuwe strategie. Probeer maar openbaar en eerlijk zijn dat een grote fout is gebeurd, en dat een heleboel ringsloten vervangen moet worden. Anders gaan jullie onmeetbaar imago en relatieschade lijden.

    Sowieso, Axa helpt of niet, gaat WorkCycles onafhankelijk Axa SL7 terugroepactie door.

    Axa SL7 Terugroepactie

    Friday, December 7th, 2007

    Axa SL7 SL9 ringslot wielslot

    De Axa SL7 en SL9 serie zijn zeker de allerpopulairste ringsloten van allertijden. Er rijden vast wel miloenen op fietsen, voornamelijk in Nederland maar ook in het buitenland. De Axa SL7 werd tot recentelijk gemonteerd op fietsen van alle bekende (en onbekende) merken in Nederland: o.a. Gazelle, Batavus, Sparta en Union hadden SL7’s gemonteerd op vrijwel iedere stadsfiets voor vele jaren. Zelfs heeft kleine WorkCycles in Amsterdam Axa SL7 sloten ook op meer dan een duizend fietsen gemonteerd tussen 2003 en 2006.

    Productie Axa SL7 en SL9 sloten einde in 2005 maar nieuwe fietsen met deze wielsloten staan nog in vele winkels en iedere dealer heeft nog enkele liggen voor reparatie.

    En nu is een groot probleem onstaan. Handige jongens hebben een manier ontdekt om een Axa SL7 of SL9 slot te kraken in SECONDEN, zonder speciale gereedschap or kennis. Af en toe zagen we bij WorkCycles gekraakte Axa SL7’s maar niet vaak en we wisten niet hoe het gedaan werd. Dan recentelijk begon het toe te nemen en het werd openbaar dat een groot deel van deze ringsloten zeer kwetsbaar zijn.

    Hier in de Geen Stijl blog is een kort artikel over de problemen met de Axa SL7: Axa sloten zijn waardeloos

    Hier is een engelstalige artikel met wat meer informatie over Axa’s benadering:
    AXA: A new phase in security

    Hier is een video waarin iemand je laat zien hoe een dief de SL7 wielslot kan kraken.

    Ik heb Axa zelf gebeld om te vragen of het over ALLE SL7 en SL9 sloten gaat, en wat ze voor hun klanten gaan doen om het op te lossen. Antwoorden:

  • Axa is nog niet zeker over precies welke SL7 en SL9 sloten het gaat, of als het over alle SL7 en SL9 sloten gaat.
  • Het is sowieso onmogelijk om de productie serie te weten van de buitenkant van het slot.
  • Axa heeft (voor nu) geen plannen voor een terugroepactie. Ze vinden dat de fietser een nieuwe ringslot moet kopen, zelfs als hun huidige Axa SL7 of SL9 nieuw is. Dit vinden we (WorkCycles) als fietshandelaar onacceptabel maar hebben hier absoluut geen macht.
  • Het is wel begrijpbaar dat Axa wilt vermijden dat ze miloenen ringsloten moeten vervangen. Maar dan als dit echt een groot probleem blijkt te zijn, gaan ze ook enorm veel relatie- en imagoschade lijden.

    Bij WorkCycles vinden dat we we toch een fatsoenlijk maar betaalbare oplossing moeten vinden. We hebben in de laatste paar jaar ongeveer een duizend fietsen verkocht met SL7’s. Het is al vrijwel zeker dat Axa geen vervanger sloten aan ons gaat geven en om een ringslot te vervangen kost tijd. Laat maar de tijd en kosten om o.a. klanten te vinden en afspraken te maken.

    We kunnen dus (helaas) niet iedere SL7 gratis vervangen. Maar we zijn nu bezig om door Axa een aardig deal op een partij Defender sloten te regelen zodat we de bestaande SL7 sloten kunnen testen en als nodig vervangen voor een minimaal bedrag. Als het echt over vele sloten gaat zal het ons enorm veel tijd kosten. In de tussentijd hopen we dat Axa oren heeft voor de schade dat hun dealers gaat lijden en beslist om ons te helpen. Zo niet zal het heel duidelijk zijn welke fietsslot en verlichting fabrikant geen bestellingen meer van ons gaat krijgen.

    Dus als je een WorkCycles fiets hebt die een eerste montage Axa SL7 slot heeft, bel ons om een afspraak te maken. Als nodig kunnen we tegelijk ook een servicebeurt doen.

    Mocht je iemand met een WorkCycles fiets kennen stuur AUB deze informatie en link door. Alvast bedankt!

    Met vriendelijke groeten,

    +31 (0)20 689 7879
    +31 (0)20 463 4010

    Dit bericht gaat alleen maar over de Axa SL7 en SL9 ringsloten. Zo ver als we weten zijn er geen bekende problemen met andere Axa sloten, zoals de Defender en Solid.

    9 December 2007: Nog wat informatie van Axa over de problemen met SL7 en SL9 sloten.

    Folding bikes in the train

    Friday, November 30th, 2007

    When I visit suppliers and customers outside of Amsterdam I generally take the folding bike in the train. On the Amsterdam end its just a couple kilometers to Central Station. But some of my usual destinations (such as Nijland Products in Heeten) mean 10-15km rides through some lovely countryside. The combination of working in the train, a business meeting and relaxing bike rides through farmland makes for a great, varied day.

    The travel time this way is somewhat longer than driving in perfect conditions but the traffic in the Netherlands is awful so my train/bike ride is, in practice, quite a bit faster. There are still plenty of cars on the roads here but apparently I’m not the only one who who prefers the bike/train combination. 

    folding bikes in the train

    I snapped the above picture in a “stoptrein” (local train) last week. There are six folding bikes visible in this little space, but also others I couldn’t get into the frame. Just for the record, I spot in this shot: Brompton, BuzzBike (Brompton rip-off), DaHon, Riese und Muller and a few generics.

    My own folder is a very hot-rodded DaHon Helios – lower right in the photo. It doesn’t fold really compactly or roll along on its own wheels like a Brompton, but its really light and rides beautifully. If it were my daily rider and had to be frequently folded/carried I’d opt for a very light, trick Brompton… we don’t sell Bromptons but I love them anyway.